Preview: Liverpool Fokus ke Liga Inggris

– Setelah memastikan diri lolos ke babak knock out Liga Europa, Liverpool kembali fokus ke Liga Premier untuk menjamu Aston Villa pada hari Senin. Liverpool sekarang berada di posisi 10 klasemen setelah mengalami 2 kali kekalahan di 3 laga liga terakhir mereka. Dan yang terakhir, tim asuhan Roy Hodgson itu kalah 1-2 di Tottenham . Kekalahan itu kembali mengancam posisi Hodgson. Pelatih berusia 63 tahun itu dikabarkan telah diperingatkan untuk segera memperbaiki penampilan timnya sebelum pertengahan musim ini atau terancam akan diberhentikan. Menghadapi Villa, Liverpool memiliki beberapa pemain utama yang fit 100%, setelah Hodgson memilih untuk mengistirahatkan Fernando Torres , Dirk Kuyt , Raul Meireles , Glen Johnson dan Paul Konchesky dalam pertandingan pertengahan minggu ini di Bucharest. The Reds juga bisa kembali bisa memainkan Joe Cole , yang menghabiskan waktu 6 minggu untuk memulihkan cedera hamstringnya. Pertandingan nanti akan menjadi saat yang emosional bagi manajer Villa, Gerard Houllier, yang kembali ke kandang mantan klubnya yang telah dia latih dari tahun 1998 sampai 2004. Tapi hasil yang didapat Houllier belakangan ini kurang bagus. Mereka telah merosot ke posisi 15 klasemen karena mengalami 2 kali kekalahan beruntun lawan Blackburn (0-2) dan Arsenal (2-4). Kini mereka hanya terpaut 3 poin di atas zona degradasi. Aston Villa juga kalah 1-2 di Birmingham City dan tersisih dari Piala Carling pada hari Rabu. Kemudian rekor tandang Villa yang tidak begitu bagus juga patut jadi pertimbangan, mengingat mereka tidak pernah menang di luar Villa Park sejak mengalahkan Wolverhampton pada bulan September. Tapi Villa berhasil mengalahkan Liverpool 2-1 di Anfield musim lalu, dan kapten Richard Dunne berpendapat pertandingan Senin nanti adalah waktu yang tepat bagi Villans untuk kembali ke jalur yang benar. “Musim ini masih sangat mengecewakan,” kata Dunne di situs resmi klub. “Semuanya harus berubah karena kami tidak bisa hanya mengatakan kalau kami sedang sial. Kami harus berjuang dan menunjukkannya di lapangan. Entah kami sedang beruntung atau tidak, kami harus memenangi pertandingan.” “Kami mendapatkan hasil bagus di Anfield tahun lalu. Sangat bagus jika kali ini kami bisa mendapatkan hasil yang akan memulai kembali musim kami.” Kapten Liverpool Steven Gerrard masih harus absen selama seminggu, sementara Hodgson juga tidak bisa memainkan Jamie Carragher setelah dia menderita dislokasi bahu di Tottenham. Mereka bergabung dengan Daniel Agger dan Jay Spearing di daftar pemain cedera. Houllier juga memiliki sejumlah pemain yang cedera seperti Stiliyan Petrov , Emile Heskey , Nigel Reo-Coker , Marc Albrighton dan Steve Sidwell . Barry Bannan juga masih diragukan karena mengalami cedera paha dan Ashley Young terkena skorsing setelah mendapatkan kartu kuning kelimanya saat lawan Birmingham . (socnews/cax)

Sumber: Bola.net